Taiwan ha sido mi primer pais en Asia. Taipei, la capital de Taiwan, ha sido mi primera ciudad.

Si quieres saber más aquí tienes una entradas sobre mis 9 meses viajando por Asia.

Un poco sobre Taiwan

Taiwan es un pais que podría considerarse una mezcla entre Japón y China.

Mucha gente me preguntaba por qué decidí visitar Taiwan.
Mi respuesta es simple. De pequeño me gustaba la cultura china de las películas. Aquella cultura donde se cura a los enfermos con hierbas medicinales y alimentos. La cultura del Tao, el Jing y el Jang.

Se podría pensar que China sería el pais que debería visitar, y así sería si Mao y sus comunistas no hubieran ganado la guerra. Pero Mao ganó la guerra y arrasó con lo que pudo. El bando nacionalista de Chang Kai-shek se refugio en Taiwan lo que provocó la llegada de 2 millones de chinos a la isla de Formosa.

Mientras Mao gobernaba con su régimen comunista, en Taiwan iban las cosas despacio, pero el país se fue abriendo poco a poco y la cultura china se mantuvo. Todo esto estuvo condicionado con un toque de cultura japonesa debido a que, previamente, Japón había tenido el control de la isla durante 50 años.

Hay tres razones por las que Taiwan es un pais que ha avanzado mucho y se ha vuelto muy fácil para el turista occidental:

  1.  La presencia de Japón durante 50 años
  2.  La cesión del lider del Taiwan para que su pais fuera un estado democrático.
  3.  El primer presidente de Taiwan:  Lee Ten-hui.

 

La presencia de Japón en Taiwan sirvió, en primer lugar, para relanzar la isla con la infrastructura japonesa. En segunda lugar, con un programa de asimilación cultural, los japoneses quisieron hacer de los habitantes de Taiwan unos japoneses modelos. Los modales de Japón se pueden observar en los taiwaneses de forma que, a ojos europeos, los taiwaneses parezcan unos chinos con una educación más refinada.

Por otra parte, el presidente Lee Ten-Hui hizo autenticos esfuerzos por poner a Taiwan a la vanguardia de los paises desarrollados. Relaciones con Estados Unidos de por medio.

Esto convierte a Taiwan en un pais mucho más parecido a Japón que a China, salvo que sus habitantes son chinos con una educación más a la japonesa.

Si a lo dicho anteriormente incorporamos el dato que nos falta tenemos el porque Taiwan es como es: El perdedor de la guerra y heroe en Taiwan, Chang Kai-shek, se esforzó por mantener la cultura china que Mao estaba destruyendo.

Con esto datos la pregunta no es por qué yo he decidido visitar Taiwan en lugar de China. La pregunta podría ser para aquellos que van a China en lugar de ir a Taiwan.

 

Taipei

Transporte en Taipei

El metro en Taipei es uno de los mejores metros en los que he estado. Es intuitivo, rápido y barato. Además es muy limpio, aunque esto se debe a la gente, claro.

Si viajas a Taipei lo primero que debes de conseguir es una Easy Card. Es una tarjeta que te va a servir para pagar cualquier medio de transporte que uses. Cada vez que entres y salgas del transporte pasas la tarjeta y además te informa de tu balance. Cuando lo hagas te darás cuenta de que es barato. Para cargar esta tarjeta lo puedes hacer desde cualquier estación de metro o desde cualquier 7-Eleven, en el cual también puedes usar la tarjeta para comprar lo que quieras.

Por si no lo sabes el 7-Eleven es una “tienda conveniente”. Encuentras de todo en ella y abre las 24 horas. Para mi lo mejor son las latas de cerveza de marca japonesa que tiene al precio de un euro y medio y que se pueden comprar a cualquier hora. Hay 7-eleven por todos lados, no solo en Taipei, sino en todo Taiwan.

Volviendo al transporte, ya he comentado que viajar en metro por Taipei es una delicia. El tren y el autobus no se quedan cortos. Puede que lleve más tiempo conocerlos pero funcionan de maravilla.

Por último nos queda la bicicleta. Con la EasyCard puedes registrarte para coger las bicicletas que hay en la ciudad y moverte con ellas por media hora a un precio de 10 dolares Taiwaneses (30 centimos de euro). Para registrarte en cualquiera de las estaciones de bicicletas y poder usar este servicio necesitarás hablar chino. O también puedes hacer como hice yo. A mi me registró una de las personas de couchsurfing con las que quedé en su casa durante mi estáncia en Taipei. Desde entonces me puedo mover en bici por Taipei.

 

Cafeterías e internet

Si eres viajero a mi estilo posiblemente valoras las cafeterias donde puedas conectarte a una Wi-Fi y pasar horas usando internet.

Lo primero que te puede venir a la mente es Starbucks.

Starbucks es sin duda la cafetería más cara de todo Taiwan.

En Taipei se puede encontrar sin problemas el típico Starbucks donde podemos tomarnos un café y disfrutar de Wi-Fi gratuita. Pero no lo aconsejo para nada. Primero porque para acceder a la Wi-Fi gratuita de Starbucks necesitas un número de teléfono móvil taiwanés para registrarte y acceder. Segundo porque el Starbucks es realmente caro. El café al cambio vale más de 4 euros.

Hay una alternativa mucho mejor: el Louisa Coffee. Al entrar en el Louisa Coffee verás enseguida la contraseña de la Wi-Fi a la entrada y te podrás conectar a ella sin necesidad de registrarte. Los cafés están a mitad de precio que en el Starbucks.

Por Taipei, además, puedes encontrar varias Wi-Fi gratuitas pero funcional, en general, bastante mal.

 

Markets en Taipei

Los markets son la esencia de Taiwan. Es donde la gente suele ir a comprar y a comer.

Lo primero es decir que Taipei dispone de dos tipos de markets:

  • Los famosos night markets.
  • Los tradicional markets .

Los night markets son muy famosos y son lugares ideales para visitar. En ellos puedes comprar y comer de forma bastante barata además de probar los tradicionales platos de la gastronomia taiwanesa. Es una buena idea cenar en los night markets ya que te saldrá barato y además podrás probar distintos platos. Normalmente con 2 platos más un postré cenarás bien. Unos 5-6 euros puede costar una buena cena.

Pero ademas están los tradicional markets. Normalmente son mercadillos donde comprar carne, frutas, verduras y frutos secos. Pero en alguno de ellos, en los más grandes, puedes comer de forma muy barata. En estos mercados tradicionales es donde iba yo a comer si tenía la oportunidad. En ellos he comido platos por 2,5 euros que me han dejado lleno. Aquí los platos son contundentes y un solo plato te dejará bien satisfecho.

Si vas a ver el salón conmemorativo de Chang Kai-shek mi consejo es que vayas a comer al tradicional market de Nanmen. Está situado en la misma parada de metro y no encontraras un mejor sitio para comer por menos de 100$ taiwaneses (3 euros). La parte de la comida se situa en el segundo piso.

 

Comida en Taipei

La comida en Taipei es una verdadera delicia.

En los tradicional markets puedes encontrar los platos tradicionales. Los más típicos son los Ramen, los Noodles en sopa de ternera (Beef noodles) y el pollo con arroz. Todos ellos son muy baratos y deliciosos. También puedes encontrar opciones vegetarianas.

Beef Noodles

Beef Noodles

Por otro lado en muchos restaurantes tienes los famosos dumplins, una comida que viene del legado Japonés y que además de ser baratos están muy ricos. Hay de muchos sabores aunque me pareció que los tradicionales son con carne picada de cerdo y ajos tiernos. De todas formas yo encontré mis dos favoritos: los dumplins de Kimchi y los dumplins de puerro (leek en inglés).

Noodles fritos es otro de los platos tradicionales de Taiwan. Se diferencian de los mencionados anteriormente en que estos no van en la sopa. Son los que me pedía muchas veces porque es fácil encontrar una opción vegetariana (no soy vegetariano pero soy de los que prefiere comer poca carne).

Noodles fritos vegetarianos

Noodles fritos vegetarianos

En los night markets encuentras un poco de todo. El precio es algo mayor que en los tradicional markets pero sigue siendo un precio inferior al de los restaurantes. Aquí verás platos con el famoso Stinky Tofu, que huele a rayos (de ahí el llamarlo “tofu apestoso”), ensalada de bambú o pinchos de calamar. También puedes encontrar la tortilla china con ajos tiernos(en inglés dicen “with onion”) que es muy típica para desayunar en los sitios especializados en desayunos. La tortilla china es una mezcla entre tortilla francesa y crep, y es muy típica en Taiwan. Suele llevar además un ingrediente adicional: atún, carne picada, ajos tiernos (mi favorita), etc.

Stinky Tofu

Stinky Tofu

Un restaurante que me encantó es The Master Spicy Noodle. Solo tiene un único plato que puedes combinarlo de 4 formas diferentes. El plato es el Beef noodles solo que aqui la sopa de ternera va por un lado y los noodles por otro. Los Noodles están salteados con una especie de salsa de ajo que hacen que solo los noodles estén riquísimos. Además vienen acompañados de una sopa de ternera que está deliciosa.

master spicy noodles

Master Spicy Noodles

La verdad es que hay muchos platos y casi todos están delicicosos.

Tampoco faltarán restaurantes japoneses donde la comida será ya más cara. Pero estos restaurantes se acercan mucho al sabor real de Japón, dicho por una amiga japonesa.

Restaurante japones

Cena en un restaurante japonés

 

Usando Couchsurfing en la capital de Taiwan

En mis 12 días en Taipei usé mucho couchsurfing. A veces lo hacía para dormir pero lo mejor es usarlo para quedar con gente.

El hecho de quedar con gente local me sirve para:

  • Conocer mejor los sitios.
  • Entender el menú de muchos puestos, ya que suelen estar en chino.
  • Me permitió conocer los tradicional markets donde van solo locales y comer por 2.5 euros.
  • Entender mejor la cultura.
  • Hacer amigos.

 

Couchsurfing en Taiwan es muy sencillo. La gente de Taiwan es muy abierta y estarán encantados de quedar con gente que viene a visitar su pais.

Al viajero le ayudará a conocer más rápido la cultura, integrarse más y entender los muchos letreros que solo están escritos en chino (sobre todo en restaurantes locales que son los más baratos).

Y si además se puede usar couchsurfing para dormir en casa de alguien que vive en la ciudad pues mucho mejor. Conviviendo se entiende mejor la cultura y estás viviendo como vive un local.

En los 13 días que he estado en Taipei 6 días he estado en un hostel y los otros 7 días he estado con 3 couchsurfers diferentes.

En uno de los que estuve la persona que me invitó estaba de vacaciones y me estuvo enseñando Taipei durante 3 días. Tuve la oportunidad de conocer los traditional markets, entender los rituales que la gente practica en los templos y elegir comidas sabiendo lo que estaba pidiendo.

En otro lado otra chica, que es profesora en un colegio, me invitó a ir a su clase a dar una charla sobre España y sobre la decisión que tomé de dejar mi trabajo para viajar 9 meses por Asia. Al final de la charla muchos niños querían hacerse una foto conmigo y luego me invitaron a jugar a futbol con los más pequeños en un día que nunca olvidaré.

Couchsurfing en Taipei

 

 

Cosas que ver y hacer en Taipei

Este no es un blog de viajes, así que solo voy a nombrar rápidamente cosas que puedes hacer en Taipei o sitios que puedes visitar. Seguro que en muchos blogs puedes encontrar mejor información que la que yo puedo dar. Ya que yo no me intereso tanto por las atracciones turísticas o los monumentos, si no por la gente y su cultura.

Ver como la gente habla con los dioses en Longshan Temple

Uno de los muchos templos que encontraras en Taipei. Posiblemente este es el más conocido pero ya digo que hay muchos y la gente ora a los dioses en todos ellos. La chica con la que estuve de couchsurfing me explico lo que simbolizaban varios de los rituales. Tal vez los explique si me decido a hacer una entrada sobre Taiwan en general.

Fenix Templo

Un Fenix en uno de los templos

Ir a ver el 101 building

En su dia fue el edificio más alto del mundo, hoy ocupa el lugar octavo en el ranking.

Subir la Elephant mountain

Una montaña que se sube por escaleras y desde la cual se puede ver todo Taipei. Muy bonito ver el anochecer desde aquí.

Cenar en cualquier night market

A destacar el night market de Shilin y el de Raohe.

Hacer senderismo hasta la cascada de Naokong

Naokong es una pequea montaña con varias rutas de senderismos. Siguiendo una de esas rutas puedes encontrar una cascada muy chula.

Para llegar a Naokong hay que ir hasta la última parada de metro de la linea marrón y de allí coger el teleférico y parar en la última parada. El teleférico tiene varias paradas.
Cascadas Taipei

Visitar el Salón commemorativo de Chiang Kai-shek

Chiang Kai-Shet es el héroe nacional. Ir a ver su enorme estatua con dos templos dedicados a él impresiona, además de poder leer un poco sobre la historía del país (si sabes chino, japonés o inglés).

Aprender historia de Taiwan en el Memorial Hall de Sun Yat-Set

Otro heroe nacional. También podrás leer un poco más sobre la historia de Taiwan.

Practicar deporte en el Parque Daan

El mayor parque dentro de la ciudad de Taipei. Yo iba allí para correr y luego hacer ejercicio con las barras que hay allí para ese fín. Aunque no vayas a hacer ejercicio siempre es bueno visitar un parque grande y bonito.

Salir de fiesta y/o compras en el Barrio de Ximen

Barrio de compras y gente joven. Encontrarás mucho bullicio y también muchos puestos.

Maravillarte con la arquitectura en Dihua street y alrededores

Situada en un barrio no tan turistico pero con mucha historia. Además en esta calle encontramos el segundo templo más importante de Taipei: el Xiahai God temple.

El free tour llamado Golden Taipei explica esta zona de maravilla.

Aprender sobre medicina tradicional china en la calle de las hierbas medicinales.

En realidad así es como la llamo yo. Una calle donde hay puestos donde se venden hierbas medicinales y también puedes probar los tés medicinales que realizan. Está muy cerca de Longshan Temple.

A mi me ofrecían hierbas para el hígado y los riñones ya que me decían que tenía pinta de tomar mucho alcohol. La verdad es que creo que se lo dirán a todos los extrangeros, pero por si acaso me compré unas hierbas que ayudan a la depuración del riñón e hígado y que hay que tomar por las mañanas en infusión antes del desayuno. O eso entendí porque el inglés del vendedor no era muy bueno.

Distrito de Beitu.

Al final no lo visité pero mucha gente me dijo que lo visitara. Igual a la vuelta, ya que mi vuelo a mi siguiente destino es desde Taipei.

Hacer una excursión de un día a Jiufen

Jiufen es el pueblo en el que se basó el dibujante de la película de animación “El viaje de Chihiro”. Es un pueblo muy recomendable de visitar en un día desde Taipei. Se puede ir tanto en autobús como en tren. Yo fuí en tren, cogiendo el tren desde Taipei Main Station hasta el pueblo Ruifang. Y desde la estación de Ruifang caminas 5 minutos para coger un autobús que va hasta Jiufen (saliendo de la estación coges la calle principal a la izquierda y enseguida verás la parada del autobús). El tren tarda 45-50 minutos y el autobús tarda 10 minutos. Mi consejo es que te quedes hasta el anochecer para ver los farolillos encendidos.

Jiufen Chihiro

Pueblo de Jiufen al anochecer.

 

En resumen, Taipei es una ciudad que me ha encantado. Su facilidad mezclada con la gran cantidad de opciones hacen que me haya enamorado de ella.

Sin duda alguna te recomiendo que algún día vengas a Taipei y visites este extraordinario país llamado Taiwan.

 

En la foto principal aparezco con mi amiga de couchsurfing y su compañera de piso. Estamos justo debajo del 101 bulding.

 

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